من أجل حب السباحة الشاملة

في محادثة مع رانا كاتانيو بقلم دولسي رايتر

في SNAPkids، السباحون ذوو الإعاقة لدينا هم قلب برنامجنا. نحن نقدم برامج سباحة يسهل الوصول إليها للأطفال ونساعد في بناء مجتمعات أكثر احترامًا وشمولاً وعدالة. تعرف على المزيد ودعم مهمتنا على: snapkids.org 

عندما التقيت رنا، كانت مشغولة بالتخطيط لحفلة عيد ميلاد لابنتها مادي، التي بلغت الثامنة من عمرها للتو. كان التخطيط للحفلة يدور حول تقسيم الحاضرين إلى فريقين: فريق قوس قزح وفريق النينجا، وفقًا لمتطلبات فتاة عيد الميلاد. اطلب لعبة كبيرة من متعة NERF Blaster (الألعاب التي تطلق كرات ناعمة تشبه الرغوة). إن تخصيص وقت إضافي لتنظيم لوجستيات عيد الميلاد في جدول مزدحم بالفعل هو أمر مساوٍ للدورة التدريبية، كما يعلم أي والد...على الرغم من أن الأمر ليس سهلاً بشكل خاص. تعترف رنا بأن "الأبوة والأمومة تمثل تحديًا، بغض النظر عما إذا كان طفلك عصبيًا أم لا". 

هي ستعرف. لديها طفلان أعطاها وجهة نظرها حول تربية الأطفال. تجربتها كأم لطفل ذي نمط عصبي ومختلف عصبيًا من ذوي الإعاقة توفر بعض الأفكار المفيدة حول واقع العثور على المجتمع، بالإضافة إلى الوصول إلى الموارد والأنشطة لكليهما. 

تعتقد رانا أنه في الولايات المتحدة، مقارنة بالعديد من الأماكن في العالم، يقوم الأمريكيون، بشكل عام، بعمل جيد نسبيًا في الحديث عن قانون الإعاقة الأمريكي، وهو قانون يحمي الأشخاص ذوي الإعاقة في العديد من مجالات الحياة العامة، و التنشئة الاجتماعية أفضل للناس لرؤية الإعاقة. 

لكن رنا تندب قائلة: "لم يحدث قط أن الناس لا يحدقون في عائلتنا" التي تجلس ابنتها مادي على كرسي متحرك. وبينما تعترف رنا أن ذلك غالبًا ما يكون نتيجة الفضول أو الجهل، إلا أنه مرهق أيضًا لعائلتها، وخاصة لابنتها مادي التي لا ترغب في جذب الاهتمام. تجد رنا أنه يتعين عليها الموازنة بين ما يريده طفلها وبين الطريقة التي ينظر بها الآخرون إليها، مما يوضح المسافة التي لا يزال يتعين علينا قطعها لتطبيع الإعاقة في مجتمعاتنا.

وتشير أيضًا، باعتبارها والدة لطفل من ذوي الاحتياجات الخاصة، إلى أنه لا يوجد هدف مقدس يتمثل في "أن يكون لديك طفل من ذوي الاحتياجات الخاصة" يحدد ما تحتاجه ومتى. تقول رنا إنها تجد صعوبة في التنقل بين الأنظمة العديدة التي ليست سهلة الاستخدام من أجل العثور على الدعم والخدمات والأنشطة الترفيهية والفرص لابنتها للمشاركة. على الرغم من أنها لاحظت أن المسار بالنسبة لابنها العصبي يبدو مختلفًا تمامًا. هناك تقدم واضح معروف لأن هناك مجتمعًا كاملاً من الأشخاص الذين يمكنهم تقديم الإجابات بسهولة، وهناك الكثير من الخيارات التعليمية واللامنهجية والرياضية المتاحة له للبدء بها. بالنسبة لمادي، هناك خيارات محدودة للبرنامج ومن الصعب العثور عليها.

في مجتمع ذوي الإعاقة، يبدو الأمر مختلفًا حقًا... والاختلافات هائلة. تقول رنا إنه على الرغم من التشخيصات والتسميات العديدة لـ "الإعاقة"، إلا أن جميع الأطفال ذوي الإعاقة يتم تصنيفهم عمومًا في نفس الفئة. وتشير إلى أن "ما يجعل الأمر صعبًا للغاية هو أنه يتعين عليك العثور على آباء يواجه أطفالهم نفس التحديات، مما يجعل مجتمعك صغيرًا حقًا. ولأن أي طفل من ذوي الإعاقة يتم تجميعه معًا في نفس الفئة، فلا توجد موارد كافية متاحة لإنشاء فئات فرعية. وتشير أيضًا إلى أن هذه الاختلافات تجعل من الصعب بناء المجتمع، حتى بين الآباء الآخرين الذين لديهم أطفال من ذوي الإعاقة، وذلك بسبب مدى اختلاف الإعاقات. 

أحد شريان الحياة لمادي، الذي يعيش مع قدرة محدودة على الحركة ويجيد التواصل غير اللفظي، هو SNAPkids، وهو برنامج سباحة مجتمعي شامل. في بيئة حيث توجد برامج محدودة للأطفال ذوي الإعاقة وأسرهم، وخاصة البرامج المتعلقة باللياقة البدنية، يعد SNAPkids عرضًا نادرًا.

تقول رنا أن مادي تحب "كل شيء وأي شيء" يتعلق ببرنامج SNAPkids، وهو برنامج مصمم لدعم الأطفال ذوي الإعاقة لممارسة التمارين الرياضية وتعلم السباحة والتواصل الاجتماعي والاستمتاع في حمام السباحة. إنه جزء من طقوسها الأسبوعية وهي تستمتع باللعب مع زملائها السباحين والمتطوعين. رنا هي أيضًا من كبار الداعمين لـ SNAPkids وتقدر أن البرنامج يعني أن مادي تحصل على فرصة السباحة كل أسبوع، مما ساعدها على بناء ثقتها ومهاراتها في الماء. السباحون الذين يعانون من جميع أنواع الإعاقات هم جزء من SNAPkids وهو أمر تقدره رنا أيضًا. إنها تحب أن تتعرف ابنتها، وكذلك المشاركين الآخرين، على كيفية تفاعل الأطفال الآخرين ذوي الإعاقة مع العالم بالإضافة إلى الجانب المجتمعي للتواجد بين الآباء الذين قد يكونون في رحلة مماثلة. 

تختتم رنا حديثها قائلة: "أعتقد أن برنامج SNAPkids هو برنامج رائع" - لكن مادي هي حقًا من تتوصل إلى الكلمة الأخيرة، باستخدام جهاز اتصال مساعد، عندما توضح حبها لكل ما يتعلق بالسباحة بالإعلان، "أحب السباحة لأنني أنا حورية البحر." 

نحن نعتقد ذلك أيضًا يا مادي!